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“Para comprender una ciencia es necesario conocer su historia.”
Ir a la carrera de Sociología

 

La carrera de Sociología es una unidad académica dependiente de la Facultad de Ciencias Sociales. Se ha fundado el 4 de abril de 1967; desde ese momento histórico ha formado centenares de profesionales cuya competencia básica es la investigación en el campo social a fin de contribuir al desarrollo de las ciencias sociales, como a la gestión social del desarrollo.

“Queremos dejar atrás una concepción localista y academicista, y proyectar a la carrera a partir de las transformaciones que se están dando en las universidades a nivel internacional y las relativas a las formas de gestión organizacional académica e institucional” (Fidel Rojas, director de Sociología).

                         Historia de la carrera de Sociología de la UMSA

                                                                                                                                                                                                                                                                         Por el Maestro: Eduardo Paz Rada

 

La carrera de Sociología se ha convertido en un referente del desarrollo de la disciplina en Bolivia y a nivel internacional. Centenares de profesionales vinculados a la carrera, destacan por sus aportes en la teoría, el conocimiento, la investigación, la vida intelectual, política y estatal del país. Sociología ha conseguido establecer una estructura universitaria adecuada a los avances y determinaciones reglamentarias de la UMSA en los distintos aspectos de su funcionamiento, atendiendo a las prioridades de la investigación y la interacción para impulsar una formación profesional de calidad y con compromiso social. La historia de la carrera de Sociología no puede comenzar sin una referencia al contexto internacional y nacional. Después de su constitución en Europa, durante el siglo XIX, la difusión de la sociología en América Latina y Bolivia se da paulatinamente en las primeras décadas del siglo XX. Las cátedras de Sociología se incorporan en las facultades de Derecho de manera simultánea a manifestaciones espontáneas de estudios de la realidad social con el uso de algunos criterios del positivismo. En el país, los antecedentes más notables son la formación del Instituto de Sociología Boliviana (ISBO), dependiente de la Universidad Mayor San Francisco Xavier de Chuquisaca, en 1940; y en 1952, la organización de la Sociedad Boliviana de Sociología y el desarrollo del Primer Congreso de Sociología.

 

Periodo fundacional de Sociología en la UMSA

En junio de 1967, se inician las actividades académicas en la Sección de Sociología de la Facultad de Derecho de la UMSA, después de varias demandas y reclamos de estudiantes y docentes para que funcione de manera independiente la formación de profesionales sociólogos con un Plan Académico propio. Los docentes fundadores fueron: Mauricio Lefebvre, Carlos Carvajal, Rolando Costa Arduz, Felipe Galarza, Marcos Domic, Pablo Ramos, Mario Miranda Pacheco, Jaime Moscoso y Alipio Valencia Vega. Y los estudiantes delegados al Consejo Directivo: Esther Ballerstead, Mario Diez de Medina, Fernando Moscoso y Desiderio Calla, Presidente de Primer Año. El contexto nacional e internacional de la época, estuvo caracterizado por movilizaciones estudiantiles en ciudades de Europa, Norteamérica y Sudamérica; la emergencia de una iglesia comprometida con sacerdotes tercermundistas, movimientos juveniles pacifistas, el movimiento guerrillero del Che Guevara en Bolivia, las movilizaciones mineras, los golpes militares, los temas del desarrollo y un movimiento universitario boliviano muy activo debatiendo los grandes temas sociales y políticos. En 1968 se publica el primer número de la revista Temas Sociales como “publicación de la Facultad de Derecho, Ciencias Políticas y Sociales (Sección Sociología) de la Universidad Mayor de San Andrés. La Paz (Bolivia), septiembre 1968”. Esta revista se ha convertido en la más antigua de la UMSA y hasta el presente continúa su publicación. El proceso de la Revolución Universitaria, desde 1969, va a tener a los estudiantes y docentes de Sociología como protagonistas importantes; esto se ve el 4 abril de 1970, cuando en una Asamblea se proclama la necesidad de transformaciones en la UMSA, se nombra como rector al docente de Sociología Pablo Ramos, se declara a Sociología como Facultad Universitaria y se nombra como decano a Mauricio Lefebvre. El 4 de abril es considerada la fecha oficial para la celebración de la existencia de la carrera de Sociología. Entretanto en el país, durante el gobierno del general Juan José Torres, se va a organizar la Asamblea Popular conformada por la Central Obrera Boliviana (COB), los sindicatos, delegados universitarios y de partidos políticos. Otro hecho fue la guerrilla de Teoponte, de la que formaron parte varios estudiantes de Sociología, que murieron en la selva. En ese periodo, en la Facultad de Sociología se crea una Comisión, conformada por los docentes Mauricio Lefebvre, Jaime Paz Zamora, Pedro Negre y Jaime Vergara, y los estudiantes Beatriz Napoli, Freddy Salazar, Rosario Anze y Consuelo Lazo, para formular un nuevo Plan Académico, presentado en 1971. Este Plan no pudo aplicarse debido al golpe del 21 de agosto de 1971 en el que se intervino a la universidad. La revista Temas Sociales llegó al número 8 en junio de ese año. En el golpe militar de Hugo Banzer fue asesinado el sacerdote Mauricio Lefebvre, decano de Sociología, cuando se aprestaba a socorrer a un herido en la calle Capitán Ravelo, cercana a la UMSA.

Intervención militar a las universidades

El golpe militar de Hugo Banzer Suarez implicó la prohibición de las organizaciones sindicales y políticas, la persecución de dirigentes sociales, la anulación de libertades y, en el caso de las universidades, la intervención y suspensión de actividades durante un año aproximadamente. Con la anulación de la Autonomía Universitaria, el Cogobierno Paritario y la Democracia Universitaria, se impusieron autoridades en la reapertura de una universidad tutelada por el Ministerio de Educación y su Consejo Nacional de Educación Superior (CNES). En la reapertura de las actividades académicas, entre fines de 1972 a principios de 1973, la carrera de Sociología nuevamente es incorporada a la Facultad de Derecho, con autoridades y docentes impuestos y con militancia en los partidos cogobernantes: Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) y Falange Socialista Boliviana (FSB); también se impusieron “dirigentes estudiantiles” de la misma filiación partidaria. En la universidad se implementó una nueva modalidad de cuatrimestres, con un sistema disciplinario vertical sobre las actividades académicas estudiantiles y una vigilancia policial en las aulas. Fue totalmente reformado el Plan de Estudios, bajo la modalidad de departamentos, y siguiendo un modelo técnico y administrativo, prescindiendo de las perspectivas críticas y marxistas. Se pretendió de manera autoritaria, bajo los reglamentos impuestos, realizar exámenes de competencia de docentes en la carrera de Sociología, con lamentables resultados. En ese contexto, de manera paralela y clandestina, se formaron grupos de estudio de sociología y política con el impulso de estudiantes que vivieron la experiencia de los años sesenta. También se pusieron en marcha, paulatinamente, las organizaciones estudiantiles a través de movilizaciones, reivindicando la Autonomía Universitaria, asambleas, elecciones de centros de estudiantes y la formación del Comité Interfacultativo, el mismo que coordinaba clandestinamente con organizaciones sindicales, religiosas y de derechos humanos. Se fue ampliando, desde los años 1975 y 1976, la protesta social y universitaria hasta que se produjo la masiva huelga de hambre encabezada por mujeres mineras, entre diciembre de 1977 y enero de 1978, consiguiendo de esta manera la recuperación de los derechos individuales y sociales y la vigencia de las organizaciones sindicales y universitarias. En toda esta experiencia de resistencia y recuperación de derechos democráticos, los estudiantes de Sociología tuvieron un marcado compromiso.

Transiciones democráticas y construcción académica

La recuperación de los derechos democráticos en el país, en 1978, por intervención de las organizaciones sindicales, universitarias y populares, tuvo su complemento directo con la recuperación de la Autonomía Universitaria, la realización de elecciones estudiantiles y de autoridades en los distintos niveles universitarios. En la transición de 1978 se realizaron iniciales cambios parciales en el Plan de Estudios, se incorporaron nuevos docentes, algunos de ellos que estuvieron exiliados, se nombró a Silvia Rivera como Jefa del Departamento de Sociología y se formó la Facultad de Ciencias Sociales conformada por las carreras de Trabajo Social y Sociología. En las reformas al Plan de Estudios se incluyeron materias de Economía política, Materialismo histórico y Análisis marxistas que estaban vetadas en el periodo de la intervención. En estos primeros años de recuperación autonomista se realizó la Primera Sectorial de Sociología entre las carreras de la Universidad de Cochabamba y la Universidad de La Paz. El gobierno anuló la Ley de intervención a las universidades y la existencia del CNES, y el Congreso de Universidades estableció la formación del Comité Ejecutivo de la Universidad Boliviana, con lo cual se consolidó la Universidad Autónoma, el Cogobierno Paritario y la Democracia Universitaria. En la carrera de Sociología se eligió como director titular a Ignacio Mendoza. En el proceso de preparación de las Reformas Académicas se produjo un nuevo golpe militar, de Luis García Meza, en julio de 1980, y nuevamente la intervención de la UMSA y la imposición de autoridades. Muchos docentes y dirigentes estudiantiles fueron apresados y otros exiliados. Sociología pasó a depender de la Facultad de Derecho. En esa situación difícil, los estudiantes y docentes realizaron actividades académicas clandestinas y de resistencia. El universitario de Sociología Elías Rafael fue detenido y está desaparecido. En 1982 se dio una segunda transición a la democracia y la recuperación de la Autonomía Universitaria con el reconocimiento de las autoridades desconocidas en 1980. Se produjo un proceso de reconstrucción de la carrera de Sociología, con la reincorporación de docentes, exámenes de competencia de docentes y el impulso a la realización de Jornadas Académicas que van a definir la priorización de la investigación social y la creación de seminarios y talleres especializados. En ese año, 1984, se crean las carreras de Comunicación Social y Antropología como parte de la Facultad de Ciencias Sociales. En julio de 1986 se vuelve a publicar la revista Temas Sociales No. 9, bajo la dirección de Danilo Paz Ballivián, elegido director titular de la carrera de Sociología.

Institucionalización de la UMSA y de Sociología

A finales de la década de los 80, comienza un nuevo y largo periodo de institucionalización en todas las instancias universitarias con la realización periódica de elecciones de centros de estudiantes, asociaciones de docentes, directores de carrera, decanos facultativos y rectores. En 1988 se realiza el Primer Congreso Interno de la UMSA, en el que se aprueban los principales documentos internos como el Estatuto y los Reglamentos. La otra cara de este proceso es la tendencia a la despolitización del movimiento universitario y la burocratización universitaria. En Sociología se realizan exámenes de competencia para incorporar a nuevos docentes, se organizan dos nuevas jornadas, la segunda entre 1986-1987 y la tercera entre 1995 y 1998, y crece el número de tesis defendidas por los egresados.

Continúa la publicación de Temas Sociales y aparece una revista del Centro de Estudiantes. Un aspecto sustancial va a ser la ratificación del perfil de investigador del estudiante y profesional de la sociología, para lo cual se da, desde 1999, un impulso mayor al funcionamiento del Instituto de Investigaciones Sociológicas (IDIS), con su primer director titular, Danilo Paz Ballivián. Se va a impulsar también la investigación a través de los Talleres verticales y los Seminarios de fuentes y Tesis en los dos últimos años de la carrera. Un rasgo característico de los años finales del siglo XX y primeros del XXI va a ser la masificación de la UMSA que, en el caso de Sociología, significa el aumento del número de estudiantes procedentes de los sectores populares y un interés especial por seguir esta carrera universitaria.

La revista Temas Sociales también va adquiriendo una mayor relevancia en el campo académico de las universidades y de las Ciencias Sociales en el país. En varios números se van a publicar los documentos de los Congresos Bolivianos de Sociología impulsados por el Colegio Nacional de Sociólogos y en los que participaron importantes personalidades internacionales. En 2008 y 2009 se realizan las Cuartas Jornadas Académicas, con la aprobación de un nuevo Plan Académico y de varios reglamentos académicos, institucionales, de investigación y administrativos. También se realiza en la UMSA la Tercera Sectorial Nacional de Sociología con la participación de las carreras de Sociología de Cochabamba, Sucre, Santa Cruz, El Alto y La Paz, con el objetivo central de coordinar y compatibilizar las mallas curriculares.

Otros aspectos renovadores fueron: la creación de los Foros de Sociología orientados a la participación de docentes y estudiantes en las actividades de Interacción Social consideradas un eje transversal renovador en las actividades en varias universidades de la región latinoamericana; las relaciones internacionales con la Universidad Nacional de Cuyo de Argentina y la Universidad Nacional de Valparaíso de Chile, a través de la organización de cursos virtuales y el intercambio de docentes y estudiantes; la realización de investigaciones compartidas con universidades de Argentina, Uruguay y Venezuela y el posicionamiento fortalecido del IDIS. Al cumplirse cincuenta años de la creación de la carrera de la Sociología en la UMSA, en 2017, se realizaron varias actividades y se desarrolló el proceso de Autoevaluación, Evaluación y Acreditación y la formulación del Plan Estratégico como tareas prioritarias para mejorar las calificaciones académicas, de investigación, de formación, de interacción social, de publicaciones, de infraestructura e institucionales de la carrera. La rica trayectoria histórica de la carrera de Sociología es ya un legado que deberá ser asumido por los jóvenes sociólogos, los estudiantes antiguos y nuevos y los docentes en la perspectiva de aportar al conocimiento profundo de la realidad social boliviana con la investigación y el compromiso de construir una sociedad de libertad e igualdad, recuperando la tradición reformista y crítica de la UMSA y del movimiento universitario.

 

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